Annons:
Annons:
Annons:
Annons:

Forsberg får Flyers att lyfta

Forsberg får Flyers att lyfta

Sport. Han kan vara skillnaden mellan en fjärdeplats och ett guld. Peter Forsberg ska lotsa Tre Kronor mot en efterlängtad triumf i Turin. Efter två raka floppar i OS.

PHILADELPHIA. - Ska bli oerhört kul att få vara med och spela om OS-guld. Det finns många bra länder i turneringen, men vi har definitivt ett slagkraftigt lag, säger Peter Forsberg.

Han tonar ner förväntningarna och pratar i första hand om medalj.

Peter Forsberg kommer nästan direkt från omklädningsrummet och är fortfarande blöt i håret. Han är lågmäld och blygsam – ännu mer än vanligt. Väl medveten om att Tre Kronor lämnade både Nagano 1998 och Salt Lake City 2002 med en kraftig förlorarstämpel ingraverad i hockeysjälen.

Vem vill du ha som kedjekompisar i Turin?

– ”Macke” (Markus Näslund) och så kanske ”Zäta” (Henrik Zetterberg).

När vi träffas har Philadelphia Flyers precis förlorat mot Vancouver Canucks.

Peter Forsberg har fått lägga ut texten och pratat rätt in i ett myller av mikrofoner.

På gatorna i Philadelphia är han stor.

Stor nog för att rita om sportlandskapet i staden.

Men utan det nya NHL-avtalet med ett lönetak på 39 miljoner dollar per klubb och säsong, hade inte Peter Forsberg hamnat här.

Förra arbetsgivaren Colorado Avalache hade inte ekonomiskt utrymme att skriva ett nytt kontrakt med svensken.

Denverklubben hade långa avtal med två andra superstjärnor: Joe Sakic och Rob Blake – som tog en stor del av lönekakan,

Istället slog Philadelphia Flyers till.

Flyers skickade iväg Jeremy Roenick, John LeClair, Tony Amonte och Mark Recchi – och kunde rymma Peter Forsberg i lönebudgeten.

Han skrev på och åkte rutschkana i lönestatistiken, från första plats till nittonde och en lön på 5,75 miljoner dollar per säsong.

Därmed var Peter Forsberg tillbaka i klubben som ursprungligen draftade honom 1991.

Bara för att byta bort rättigheterna mot Eric Lindros.

En affär som Philadelphia Flyers har ångrat flera gånger om.

När det stod klart att klubben fick en ny chans med Peter Forsberg skapade det ett enormt hockeysug i en stad som har lag i alla de stora professionella sporterna: amerikansk fotboll, baseboll och basket.

Peter Forsbergs tröja med nummer 21 på ryggen är den som säljer bäst i Philadelphia.

Alla kategorier.

Det är ett kvitto på att han har gått hem i staden.

– Äsch, det vet jag inget om. Men det har gått bra från början.

Majoriteten av spelarna i Flyers bor utanför staden, i New Jersey.

Peter Forsberg bor mitt i smeten. Där det händer.

– Jag trivs väldigt väl här. Många bra restauranger. Och det märks att det är en hockeystad jag har kommit till.

Tim Panaccio är hockeykrönikor på Philadelphia Inquirer och kan sin stad.

– ”Football” är fortfarande den största sporten här. Men när den säsongen är över i februari växer intresset ännu mer för Flyers. Alla man träffar på barer och restauranger känner till Peter, säger han.

Philadelphia är en arbetarstad med ruffiga och stora industriområden utspridda runt den trevliga innerstaden.

– Flyers supporterkärna är ”babyboomers” födda på 40- och 50-talen. Flesta av dem är av arbetarklass, men nu när biljettpriserna har stigit enormt har inte många råd att ha säsongsbiljetter själva. 80 procent av åskådarna delar ett årskort med någon annan.

Tim Panaccio har bara gott att säga om Peter Forsberg.

– En av de trevligaste superstjärnorna jag träffat. Han har faktiskt spelat mycket bättre än förväntat. Flyers mötte bara Colorado Avalanche en gång per säsong och då brukade han vara skadad. På pressläktaren säger vi nu bara wow! Tänk om vi hade haft honom här för elva år sedan.

I matchen vi ser gör Peter Forsberg inga poäng. Fast varje gång han är på isen är han ett allvarligt hot för motståndarna. Spelintelligensen är överlägsen och han finner ofta en passningsväg som ingen annan har kunnat förutse. Tyvärr ibland inte heller medspelarna.

– Poängmässigt har jag hittills gjort en av mina bästa säsonger. Det känns skönt med tanke på att förra året i elitserien inte gick så bra, säger Peter Forsberg.

Han har höga krav på sig själv och van att regissera lysande föreställningar mer eller mindre hela tiden.

Flyersbacken Kim Johnsson delar tid med Peter Forsberg, både på isen och i hotellrummet på resorna.

Kim Johnsson är i vanliga fall inte överdrivet lätt att imponera på, men hyllar sin kollega utan förbehåll.

– Det är ingen tvekan om att Peter är världens bästa spelare. Jag har tidigare inte riktigt förstått hur bra han är, men det gör jag nu när jag ser honom spela eller träna varje dag. Han är bra på allt. Och fortfarande väldigt hungrig. Han ger aldrig upp, säger Kim Johnsson.

Peter Forsbergs oerhörda tävlingsinstinkt är omvittnat.

Det gör att hoppet spirar.

Philadelphia Flyers har inte vunnit Stanley Cup sedan 1975.

När den förlorade sonen Peter Forsberg är tillbaka kan det vara dags igen.

Det maximala utdelningen är förstås en ”Foppadubbel”: OS-guld och Stanley Cup-seger.

Annons:
Annons:
De 20 bäst betalda spelarna i NHL/årslön

1) Jaromir Jagr 65,4 milj

Tjeckien, NY Rangers

2) Nicklas Lidström 59,5 milj

Sverige, Detroit

3) Alexej Jasjin 59,5 milj

Ryssland, NY Islanders

4) Keith Tkachuk 59,5 milj

USA, St Louis

5) Jarome Igilna 54,8 milj

Kanada, Calgary

6) Mats Sundin 53,5 milj

Sverige, Toronto

7) Scott Niedermayer 52,8 milj

Kanada, Anaheim

8) Nikolaj Chabibulin 52,8 milj

Ryssland, Chicago

9) Bill Guerin 52,6 milj

USA, Dallas

10) Joe Sakic 52,1 milj

Kanada, Colorado

11) Joe Thornton 52,1 milj

Kanada, San Jose

12) Ilja Kovaltjuk 50,8 milj

Ryssland, Atlanta

13) Martin St-Louis 50,8 milj

Kanada, Tampa

14) Rob Blake 49,7 milj

Kanada, Colorado

15) Chris Pronger 48,9 milj

Kanada, Edmonton

16) Sergej Fedorov 47,6 milj

Ryssland, Columbus

17) Vincent Lecavalier 46,9 milj

Kanada Tampa

18) Markus Näslund 46,9 milj

Sverige, Vancouver

19) Peter Forsberg 45,0 milj

Sverige, Philadelphia

20) Doug Weight 44,6 milj

USA, St. Louis

FOTNOT: Alla summor i svenska kronor räknat efter en kursen att 1 dollar är 7,82 svenska kronor.

Annons:
Annons:
toppnyheterna just nu