Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.
Kultur & Nöjen

Frihetsgudinnan är död

Med Katharine Hepburn, som avlidit vid 96 års ålder, försvinner den sista av de stora kvinnliga stjärnorna från Hollywoods guldålder och en av de mest karismatiska som någonsin bländat en biopublik - lysande komedienne, fascinerande personlighet och legendariskt original. Kort sagt en amerikansk ikon, Frihetsgudinnan kombinerad med den dyrkade presidenthustrun Eleanor Roosevelt.

Under en filmkarriär som sträckte sig från debuten 1932 fram till 1994 erövrade hon tolv Oscarnomineringar och fyra Oscars: för Lowell Shermans "Morning Glory", 1933, Stanley Kramers "Gissa vem som kommer på middag", 1967, Anthony Harveys "Så tuktas ett lejon", 1968, och Mark Rydells "Sista sommaren", 1981.


I sin första memoarbok, från 1987 om inspelningen av John Hustons "Afrikas drottning" trettiosex år tidigare, skriver Hepburn att denne gav henne det bästa regiråd hon någon gång fått, då han uppmanade henne att förse Rosie, den sippa missionär som tvingas slå följe med Humphrey Bogarts sluskige båtskeppare, med Eleanor Roosevelts jävlar anamma-leende. Och kanske kan man säga att medan hon under de första två årtiondena av karriären ofta betraktades som den arroganta societetstyp som George Cukors klassiska screwballkomedi "En skön historia", 1938, driver med, så låg hennes framtoning som medelålders och åldrande aktris mycket närmre Eleanor Roosevelts än någon annan filmdrottnings, en image definitivt befäst just i "Sista sommaren" mot den sjuklige Henry Fonda.


Hepburn skrev en memoarbok till, 1995, en självbiografi kallad "Me", en suveränt lämplig titel på en bok som är ett monument av självupptagenhet och fåfänga, medvetetet eller omedvetet ett porträtt av en arketypisk Hollywooddiva - hyperegocentrisk, hänsynslös i sin ambition och sällan intresserad av andra människor än sig själv eller av idéer utan praktiskt värde för sitt eget karriäravancemang.

Ett av undantagen var just Cukor, som från och med "Unga kvinnor", 1933, regisserade henne i tio filmer, däribland klassiker som "En förtjusande pojke", 1936, "En friare i societén", 1938, "En skön historia", 1940, "Årets kvinna", 1942, "Adams revben", 1949, och "Feminint fenomen", 1952.


Ett annat undantag var Spencer Tracy, hennes favoritpartner både på bioduken och utanför, i en av filmkolonins längsta utomäktenskapliga affärer, en trettioårig intim förbindelse med en idol som redan var gift men inte kunde skilja sig och som hon gjorde övermänskligt tappra Florence Nightingale-försök att hjälpa på fötter under spritindränkta depressionsperioder.


Då Barbara Leaming publicerade en grundligt dokumenterad biografi om Hepburn år 1995 avslöjade hon att föremålet haft en tidigare genomgripande förälskelse: med John Ford, som regisserade henne i titelrollen i "Maria Stuart", 1936, inte heller kunde lämna ett katolskt äktenskap och precis som Tracy drack som en svamp.


Hepburn var dotter till en socialt medveten läkare specialiserad på könssjukdomar och till en förkämpe för kvinnlig rösträtt och jämställdhet. Hon kom ur New Englands liberala överklass och hade varit student vid progressiva Bryn Mawr, USA:s mest ansedda universitet för unga kvinnor, hade ett aristokratiskt utseende med vidhängande självsäkerhet, snobbigt maner och kylig elegans, en stilenlig utbildning och solid tillgång till ärvda pengar.


Men som trettonåring hittade hon en två år äldre bror död - han hade hängt sig i en snara på vinden. Enligt Leaming blir denna episod en livsavgörande händelse som formade Hepburns förhållande till Ford och senare Tracy, bägge spektakulärt självdestruktiva personligheter som hon kan ha känt sig tvingad att rädda från fördärvet.


Slagfärdighet, intelligens, extraordinär vitalitet och energi utmärker hennes karakteristiska roller på bioduken. Flera av hennes triumfer var förlagda till screwballgenren, där hon hade en idealisk motspelare i Cary Grant. Tillsammans bildar de ett oförglömligt komedipar i Howard Hawks "Ingen fara på taket", 1938. Viljestarka, självständiga, rebelliska kvinnor blev centrala inslag i hennes rollregister, så pass framträdande att det uppstod en nästan chockartad kontrast mellan hennes utmanande och stimulerande upptåg i "Ingen fara på taket" och de hjältinnor som hon accepterade att spela i filmerna med Tracy.

Oberoende, uppfriskande okonventiella och frigjorda till en början, så småningom tämjda av honom. Filmerna de gjorde tillsammans slutar med att hjältinnan förödmjukas, sätts på plats - och tycker om det. Praktexemplet är "Årets kvinna", rolig och med en hjärtskärande reaktionär finalscen där suffragetten och feministen Edith Hepburns dotter kapitulerat och frenetiskt lagar frukost åt Tracy som en foglig liten hemmafru.
Gå till toppen