Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.
Världen

Utvandring dränerar Litauen

Slussarna öppnades för snart tio år sedan, när Litauen gick med i EU. Sedan dess har låglönelandets befolkning på pappret minskat med nästan 430 000 personer.
Inofficiellt är siffran ännu högre.

– I själva verket är det många fler som har flyttat, säger Irmantas Butkus, 29-årig byggnadsingenjör, som bor och arbetar i Stockholmsområdet.
Officiellt är nästan 8 000 litauer skrivna i Sverige. Utöver detta finns kanske 4 000 litauer här trots att de, som Butkus, på pappret bor i hemlandet.
– Jag har bott och jobbat i Sverige i fyra år, men enligt statistiken är jag i Litauen, säger han.
Litauen lyfts efter krisåren fram som en framgångssaga, med hög tillväxt, stabil budget och låg statsskuld. Men faktum är att såren efter bnp-kraschen 2009 fortfarande inte har läkt. Värst är migrationsvågen av yngre och produktiva litauer, som dränerar Litauen på just den typ av arbetskraft som behövs för att säkra en uthållig tillväxt och en skattebas som räcker till för att ta hand om den åldrande befolkningen.
– Det är klart att det är ett stort bekymmer för vår regering, säger Litauens Stockholmsambassadör Eitvydas Bajarunas.
Utvandringen har förvisso positiva sidor. Framgångsrika litauer utomlands ger investeringar. Dessutom är utvandringen en ventil för social misär.
– Utan migrationen skulle vi ha haft en arbetslöshet på 18–20 procent i stället för 12, säger Nordeas chefsekonom i Litauen, Zygimantas Mauricas.
Och så skickar utvandrarna hem pengar. I fjol blev det drygt 1 miljard euro, cirka 4 procent av landets bnp.
– Det motsvarar hela vår utbildningsbudget. Det är faktiskt en stor del av vår ekonomi, säger Milda Darguzaite, chef för statliga Invest Lithuania.
Nettoutvandringen från Litauen har fallit från 16 utvandrare per invandrare 2010 till under två per invandrare.
Men någon nettoinvandring är det ingen som vågar hoppas på inom överskådlig tid. På sin höjd kan det bli balans inom några år, enligt Darguzaite. Nordeas Mauricas tror detta dröjer till 2016–2017.
Drivkraften för de som i dag väljer att flytta utomlands är drömmen om karriär, enligt den 19-åriga Toma Dudenaite, nyinskriven på universitetet i Vilnius.
Hon har redan sommarjobbat i England och ser studier och jobb utomlands som självklara mål.
– Det skulle vara bra för min framtid. Men jag vet inte om det skulle vara för evigt, säger hon.
Hon är för dagen volontär på ett maratonlopp i Vilnius. En av löparna är den 30-årige IT-ingenjören Linas Vanagas.
Efter loppet pustar han ut på ett kafé i Gamla stan, Vilnius, med sin sambo – juristen Sarlota Belazaraite – och deras drygt ettåriga dotter.
De tre lämnade holländska Utrecht efter fyra år i somras. I Vilnius har de varken jobb eller bostad och tvingas leva på besparingar och inkomster från en webbutik i Nederländerna med fyra anställda, som de grundade 2011.
Att expandera webbutiken till Litauen är lönlöst, enligt Vanagas.
– Det sägs att Litauen har Europas bästa bredband. Men litauer har inga pengar och det är en väldigt liten marknad, säger han.
Och sambon längtar söderut, till något EU-land utan kärva vintrar. Åtminstone fram till dotterns skolstart.
För tillfället bor de hos ettåringens morfar, den 54-årige laserteknikern Albertas Belazaras. Han hade gärna sett mer av sitt barnbarn. Och han är, som många i sin generation, oroad över utvandringens effekter på Litauens ekonomi och pensionssystem.
Men han klandrar inte sin dotter eller hennes sambo.
– De gör helt rätt. Men jag hoppas de kommer att återvända på sikt, alla ungdomar. Vi behöver dem här.
J

Under tre miljoner invånare kvar

Litauens befolkning har sedan EU-inträdet 2004 krympt med nästan 430 000 personer till under tre miljoner invånare – en befolkningsminskning med cirka 12 procent .
Utvandringen kulminerade 2010, som en följd av kraftiga offentliga nedskärningarna som genomfördes efter krishösten 2008. Sedan 2011 har dock antalet som återvänder börjat öka samtidigt som utvandringstrenden har mattats av. Storbanken Nordeas ekonomer räknar med att det kan bli balans, med lika många ut- som invandrare, till 2016–2017.
ÅrtalUtvandringInvandringAntal invånare, miljoner
200437 6915 5533,40
200557 8856 7893,36
200632 3907 7453,29
200730 3838 6093,25
200825 7509 2973,21
200938 5006 4873,18
201083 1575 2133,14
201153 86315 6853,05
201241 10019 8433,00
Källa: Litauens statistikbyrå (TT)

Tredje vågen av utvandring

Litauen har sedan självständigheten 1990 haft tre utvandringsvågor. Den första gick främst till Ryssland, Israel och Nordamerika. Den andra kom i samband med EU-inträdet 2004, då det var Storbritannien, Irland och Spanien som gällde. EU-migrationen tog fart igen efter finanskrisen 2008, med en topp 2010.

en siffra som inte inkluderar litauer som bor och jobbar utomlands men valt att vara skrivna i Litauen ändå.

Här är de 10 vanligaste destinationerna:

LandAntal litauer skrivna i landet

Storbritannien135 000

Irland84 958

Kanada46 690

Norge45 000

Tyskland27 751

Spanien22 316

USA13 951

Danmark8 657

Sverige7 745

Vitryssland5 011

Källa: Litauens migrationsverk (TT)

Ett av EU:s fattigaste folk

Litauens befolkning är den sjunde fattigaste i EU. Landets BNP per capita (köpkraftsjusterad) ligger på 70 procent av EU-snittet, en lägre nivå än i krisländer som Grekland och Portugal.

Minimilönen i landet, som gäller för hundratusentals invånare, höjdes vid årsskiftet till cirka 2 500 kronor per månad.

Sysselsättningen har rasat med 16 procent sedan finanskrisen 2008 och arbetslösheten är trots den massiva utvandringen högre än EU-snittet och på väg upp igen efter de senaste årens återhämtning. (TT)

Gå till toppen