Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. Läs mer i vår cookiepolicy.

”Aussie rules” regerar i basket

”Down Under” befäster sin ställning som en stormakt i basket. Australiens herrlandslag är i OS-semifinal. Mitt bland en handfull NBA-spelare är det veteranen David Andersen som visar vägen som lagkapten.

Australien är i semifinal i OS-basketen och landet visar än en gång att man är en stormakt under korgarna.Bild: Eric Gay
– Vi har nu en god möjlighet att göra något riktigt speciellt för australiensisk basket.
Det säger 36-åringen efter de överraskande stora siffrorna mot Litauen i kvartsfinalen, 90–64.
Nej, Australien är inte bara rugby, cricket och ”aussie rules” (australiensk fotboll).
Herrlandslaget har sedan 1976 minst varit i OS-kvartsfinal – med ett undantag.
David Andersen spelar för Melbourne, men har varit runt lite varstans: Italien, Spanien, Ryssland och även en tur till NBA i Nordamerika.
Han prisar lagkemin i OS-laget.
– Alla stöttar alla. När någon gör något dåligt hjälps vi åt och försöker lösa situationen. Det är aussie-andan!
I Patrick ”Patty” Mills har Australien en av de mest spännande spelarna i turneringen. Mot Litauen gjorde han 24 poäng.
Patty Mills är värd ett eget kapitel. Han är en betydelsefull symbol för många i Australien.
– Min kultur och mitt arv, var jag kommer ifrån, är det som betyder mest för mig, har han sagt.
Patty Mills pappa är från Torres Strait Islands, en ögrupp utanför Australiens norra kust och som gränsar till Papua Nya Guinea. Hans mamma har aboriginalrötter.
Som barn testade Patty Mills på en mängd sporter och spelade som underårig australiensisk fotboll.
På basketplanen virvlar Patty Mills fram och tar kanske Australien till en OS-final.
Australiens damlandslag är egentligen ett par snäpp bättre än herrarna. Sedan OS i Atlanta har man prenumererat på en pallplats, två brons och tre silver har det blivit.
Men i kvartsfinalen i Rio de Janeiro tog det något oväntat stopp mot Serbien, 71–73.
Varför är Australien en sådan stormakt inom basket?
Hyggliga inhemska proffsligor för både män och kvinnor är en förklaring, men det finns en stor och bred händelse som har varit ännu viktigare. Det allmänna bottennappet i OS 1976 var en vändpunkt. Australien blev guldlöst och tog endast fem medaljer.
Från och med 1980 blev OS-sport en regeringsfråga och ett sportinstitut grundades. Resurser och kunskap samlades i huvudstaden Canberra. Ett nationellt talangprogram skapades för att lättare kunna identifiera ungdomar redan i skolåldern.
Allt detta kan även basketen som OS-sport dra nytta av.
Varje år väljs 24 basketungdomar ut. Tolv killar och tolv tjejer får chansen att träna och spela under förstklassiga förhållanden. I två år får de träna som proffs och kombinera med studier.
Där läggs grunderna till landslagsframgångarna för ”Opals” (damerna) och ”Boomers” (herrarna).
I dagens herrlag finns fem NBA-spelare: Patty Mills (San Antonio), Andrew Bogut (Dallas), Joe Ingles (Utah), Matthew Dellavedova (Milwaukee) och Aron Baynes (Detroit).
Fler är på väg till Nordamerika.
Ben Simmons gick som nummer ett i sommarens draft. Han tackade nej till OS för att koncentrera sig på sin begynnande NBA-karriär. 2005 valdes också en annan australiensare som nummer ett: Andrew Bogus.
Lita på att ännu fler ”aussies” spelar i NBA framöver.
En OS-final skulle vara det bästa skyltfönstret.
Gå till toppen