Kultur

Strålande om jazz och mord

Trumpetaren Lee Morgan och hans sambo Helen More.Bild: Kasper Collin Produktion AB / Courtesy of the Afro-American Newspaper Archives and Research Center

I called him Morgan

BIO. DOKUMENTÄR. Sverige, 2016. Regi: Kasper Collin. Med: Wayne Shorter, Jymie Merritt, Bennie Maupin, Albert Heath, Billy Harper. Åldersgräns: 15 år. Längd: 1.32.

På kvällen den 18 februari 1972 rådde det snökaos i New York. Trots ovädret var det gott om folk på jazzhaket Slug's Saloon på Manhattan. Kvällens dragplåster var trumpetaren Lee Morgan, och det blev hans sista konsert. I en paus drog hans sambo Helen More en pistol ur handväskan och sköt honom i bröstet inför den chockade publiken. På grund av snöfallet tog det en timme för ambulansen att anlända; då hade Morgan hunnit förblöda. Han var 33 år gammal.
Den svenske regissören Kasper Collin fick ett internationellt genombrott redan med debuten "My name is Albert Ayler" 2005, även det en dokumentär om ett plågat jazzgeni som dog ung. Hans andra film "I called him Morgan", som blev uttagen till Venedigfestivalen ifjor, handlar visserligen om Lee Morgan men i än högre grad om Helen More. Det är henne vi kommer nära, genom en bandad, öppenhjärtig intervju gjord strax före hennes död 1996. Lee Morgan själv kommer knappt alls till tals, men hans distinkta trumpetspel flödar genom filmen.
När paret träffades i New York mitten av 1960-talet befann sig Lee Morgan på botten. Trumpetaren hade haft en strålande karriär som tonårigt underbarn i Dizzy Gillespies orkester, varit medlem i Art Blakey's Jazz Messengers och lyckats ta sig in på Billboards poplista med sololåten "The sidewinder" – men sedan gått ner sig i ett heroinmissbruk. Den drygt tio år äldre växeltelefonisten Helen More gjorde det till sitt livsprojekt att lyfta honom ur rännstenen, och blev Lee Morgans sambo, manager, roddare och modersfigur. Hon var en överlevare med hård hud; en fattig lantis från North Carolina som hade blivit tvåbarnsmamma redan vid 14 års ålder, änka vid 19.
Jazz, knark, kärlek och mord: "I called him Morgan" är en historia med starka ingredienser. Kasper Collin berättar rakt och osentimentalt, och egentligen ganska konventionellt då arkivmaterial varvas med nya intervjuer (bland annat med Wayne Shorter). Men regissören har en fingertoppskänsla för materialet och en musikalitet i klippningen som gör filmen till något utöver en vanlig musikerbiografi. Det svänger – om än i hjärtskärande moll.
Läs alla artiklar om: Filmfredag 31 mars
Gå till toppen