Inside Redhawks

En comebackande Welch intressant joker i leken

Bild: BILDBYRÅN
Succé förra säsongen med Malmö Redhawks. Men Noah Welch hade lagt skridskorna på hyllan. Trodde de flesta.
I juli publicerade USA Today en artikel där det stod klart att Noah Welch kan finnas med i de amerikanska OS-planerna, det gäller även för Redhawkscentern Andy Miele.
Häromdagen berättade Sportbladet att Noah Welch tränar för en comeback med sikte på den NHL-fria hockeyturneringen i Sydkorea och vägen dit kan gå via SHL.
OS är alltid en amerikansk dröm.
Under säsongen som gick var Noah Welch en hörnsten i Malmö Redhawks färd till SM-semfinalen.
En självklar lagmoralisk klippa.
En kontraktsförlängning var aldrig riktig aktuell, eftersom Noah Welch gick i hockeypensionsplaner.
Samtidigt stod det klart tidigt att Redhawks ville bygga om lagmodellen till en snabbare variant.
35-årige Welchs achilleshäl är farten och det exponerades rätt tydligt i SM-semifinalerna mot HV71.
Å andra sidan har en högmotiverad och vältränad Welch många kvaliteter som säkert attraherar flera SHL-lag.
Så här svarar Patrik Sylvegård, sportchef och vd i Malmö Redhawks, på min SMS-fråga ”Är Welch intressant för er?”
”Vi har åtta stycken backar så för närvarande har vi ingen plats.”
Fördelarna med Welch är självklara. Nackdelarna? Förra säsongen var han på plats tidigt. Nu handlar det om att i så fall komma i oktober. Utan matchtempo. Inte perfekt för en stor kropp. Dessutom vill Redhawks bygga om försvaret och det vill man knappast göra avkall på. Sedan är frågan hur mycket is i magen Redhawksledningen har. Försvarsspelet har inte suttit helt hundra och hur långt är tålamodet i den processen? Tuukka Mäntylä var varken första eller andravalet när Redhawks skulle finna den sista och ack så viktiga pusselbiten.
Skulle då Redhawks kunna nappa? Inte helt omöjligt, men Welch ska också i så fall vilja. It takes two to tango. Även om svågern Rhett Rakhshani redan finns i Malmö.
Sedan ska man inte glömma att Noah Welch inte spelar gratis. Han är dyr – tveksamt om någon OS-rabatt ges.
Sylvegård säger klart och tydligt att backsidan är full.
En ut och en in lär gälla.
Men finns Welch i Sylvegårds bakhuvud?
Ja, säkert, men det är väldigt många lösa trådar som ska dras rätt om det här ska bli affär.
Så Redhawks håller förmodligen den utstakade kursen, men en eventuellt svag SHL-start med skralt försvarsspel kan förstås ändra planerna.
Fast vid det laget har Noah Welch garanterat sajnat med någon annan.
Utan tvivel är Noah Welch en intressant joker i leken – även för Malmö Redhawks.
Gå till toppen