Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.
Sport

Nigeriansk bob i OS: "Omöjligt är inget"

Som att stoppa en människa i en soptunna och rulla den utför ett berg. Så beskriver Ngozi Onwumere sin nya sport. I Pyeongchang kör hon OS-bob för Nigeria.

Akuoma Omeoga, till vänster, Seun Adigun, i mitten, och Ngozi Onwumere kör bob för Nigeria i OS. Arkivbild.Bild: Under Armour/AP/TT
Bobben har fått namnet Maeflower.
Den nigerianska piloten Seun Adigun och hennes två bromsare Ngozi Onwumere och Akuoma Omeoga – alla tre med erfarenheter som sprintlöpare – är på väg till en ny värld med sin egen stavning på farkosten. Skeppet Mayflower förde 102 brittiska emigranter till Nordamerika för nära 400 år sedan. Maeflower är en hyllning till Adiguns bonussyster som kallades Maemae och omkom i en bilolycka 2009.
– Det är större än en dröm som blir sann, säger Adigun till CNN om äventyret som började bakom en egenhändigt hopsnickrad träsläde i en inomhushall i Houston för lite mer än ett år sedan.
Då hade den nigerianska trion begränsad erfarenhet av stränga vintrar, snö och is – även om alla tre är födda och uppväxta i USA.
Ännu mindre visste de om bob. Adigun, som sprang 100 meter häck i OS i London 2012, hade dock tagit reda på att inget afrikanskt land tävlat i grenen i OS.
Jämförelsen med Jamaicas boblag som tog sig till Calgary 1988, förevigat i filmen Cool Runnings, är oundviklig – och nigerianskorna välkomnar parallellen.
– Att jämföras med en grupp människor som 30 år senare fortfarande beundras för sin legendariska prestation är fantastiskt. Om vi kan påverka folk på ett liknande sätt har vi också gjort något speciellt, säger Adigun.
Det vore underligt av flera anledningar om vägen till OS hade gått spikrakt. En bobbana svänger som bekant ordentligt.
I kanadensiska Whistler, platsen för den näst sista kvaltävlingen inför Pyeongchang, var förhållandena långt ifrån optimala. Onwumere skadade höften och Adigun spräckte inte mindre än tre hjälmar.
Att åka bob kan vara allt annat än hälsosamt för nybörjare – men Nigerias pionjärer gav sig inte. De vill sprida ett budskap.
– Rädslan för det okända behöver inte begränsa möjligheterna i livet. Rädsla är egentligen inget annat än en möjlighet att lära sig något, säger Adigun.
De nigerianska bobåkarna var tvungna att slutföra fem tävlingsåk för att ta sig till Pyeongchang. Efter att ha kraschat i det ena av åken i Vancouvers OS-bana hängde allt på att de tog sig i mål i båda i Calgary – var annars? – i november.
Ett misslyckande var uteslutet. De udda vinteridrottarnas strävan mot OS hade för längesen passerat stadiet av en fix idé. Nu handlade det om att representera ett kulturarv, om en familjeangelägenhet.
– Vi är inte längre lagkamrater. Vi är som systrar, säger Omeoga till ESPN.
Det första åket i Calgary var prickfritt. Det andra började skakigt, såväl bildligt som bokstavligt, men slutade med en OS-biljett.
Den nigerianska trion var ett med kraften – och Adigun uttryckte sig följaktligen på "jediska" (Stjärnornas krig):
– Omöjligt är inget.
Källor: CNN, ESPN.
Fakta

Udda deltagare i OS i Sydkorea

Akwasi Frimpong, Ghana, skeleton

En hälseneskada satte stopp för den dåvarande sprintlöparens satsning mot en OS-start för Nederländerna i London 2012. Bytte till bob men tog sig inte in i Nederländernas lag till OS i Sotji. Nu tävlar 31-åringen i stället för Ghana, i skeleton. Kom 44:a i VM i tyska Königssee i fjol. "Jag är här för att bryta barriärer", säger han till Aftonbladet.

Noriaki Kasai, Japan, backhoppning

45-åringen är den förste idrottaren som har tävlat i åtta olympiska vinterspel. Debuterade i Albertville 1992. Tog silver i stora backen och brons i lagtävlingen i Sotji-OS, 20 år efter lagsilvret i Lillehammer 1994. Har åtta VM-medaljer, varav ett guld – i skidflygning 1992. Delade inför Pyeongchang rekordet på sju OS-starter med ryske rodelåkaren Albert Demtjenko.

Sive Speelman, Sydafrika, alpint

22-åringen blir Sydafrikas första svarta alpina skidåkare i ett OS. Han deltog i VM i S:t Moritz, Schweiz, förra året. Där slutade han på 54:e plats i slalom och 80:e plats i storslalom. Gjorde VM-debut som 15-åring i Garmisch-Partenkirchen 2011. Var oerhört besviken när han ratades av Sydafrikas olympiska kommitté inför OS i Sotji.

Pita Taufatofua, Tonga, längdskidåkning

34-åringen gör sitt andra OS. Var med i taekwondo i Rio de Janeiro 2016, där han med inoljad bar överkropp bar Tongas flagga på invigningen. Han lovade att inte välja samma (brist på) mundering i kyliga Pyeongchang: "Jag vill vara vid liv när jag ska tävla", sade han. Men det var bara båg. Han dök upp lika inoljad som förra gången på årets invigning.

Hade sett snö en gång i sitt liv innan han inledde skidkarriären förra året. Blev 153:a i sprint i VM i Lahtis.

Läs alla artiklar om: Vinter-OS 2018: Kälksport
Gå till toppen