Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.
Fotboll

Värdarna först på plan i fotbolls-VM

Sju års förberedelser är över. Två års kvalande är förbi. Allt är spikat, målat, sått och laddat inför avspark. I kväll börjar fotbolls-VM 2018 – med en ödesmatch direkt för hemmalaget Ryssland.

Förre Sovjetledaren Vladimir Lenin har länge stått staty utanför VM:s premiärarena Luzjniki-stadion – som kallades Lenin-stadion fram till 1992.Bild: Matthias Schrader/AP/TT
Klockan 17, svensk tid, är det tänkt att argentinske domaren Néstor Pitana ska blåsa igång det 21:a herrvärldsmästerskapets första match. Värdnationen Ryssland ställs mot Saudiarabien i grupp A – en närmast unik premiär, spelad mellan turneringens rankningsmässigt två sämsta lag.
Ryssland ligger på Fifa-listan bara på 70:e plats efter flera svaga säsonger. Sju matcher i rad utan seger inför VM har fått både fans och journalister att misströsta.
Fast förbundskapten Stanislav Tjertjesov såg ändå glad och förnöjd ut på sin presskonferens i går.
– Ärligt talat så läser jag praktiskt taget ingenting av kritiken. Jag koncentrerar mig på mitt jobb, sade Tjertjesov.
Desto mer tycks det ha svidit hos spelarna. Anfallaren Artiom Dziuba var inte alls nöjd när han träffade ryska journalister i tisdags.
– Allt är just nu så negativt. Jag skulle önska att ni kunde stödja oss. Turneringen har inte ens börjat och ni är redan så aggressiva, sade Dziuba – som sannolikt börjar på bänken i kvällens premiärmatch.
Motståndaren Saudiarabien rankas som 67:a i världen och har inte heller imponerat på senare tid. Lagets argentinske förbundskapten Juan Antonio Pizzi vill dock inte kalla grupp A för svagare än någon annan grupp.
– Det är 32 lag som är med här. Och alla har förtjänat det. Vi är här för att mäta oss med de bästa i världen, sade Pizzi på sin presskonferens.
VM-premiären omgärdas i sedvanlig ordning av enorma säkerhetsåtgärder. Minst 30 000 poliser och vakter beräknas vara specialutkallade kring Luzjniki-stadion och i Moskva i dag för fotbollens skull.
Samtidigt är spelarna inte de enda affischnamnen på plats. Under en kortare invigningsshow ska exempelvis engelske popstjärnan Robbie Williams framträda.
Och på hedersläktaren får Rysslands president Vladimir Putin sällskap av några av världens minst demokratiska ledare – som Vitrysslands Aleksandr Lukasjenko, Azerbajdzjans Ilham Aliyev, Kazakstans Nursultan Nazarbajev, Uzbekistans Sjavkat Mirzijojev och Tadzjikistans Emomali Rachmon.
Även Bolivias president Evo Morales, Rwandas Paul Kagame och Saudiarabiens kronprins Mohammed bin Salman finns på plats under kvällen.
I övrigt laddar morgondagens tre matchpar upp med sina avslutande träningar och presskonferenser. I morgon möts Egypten och Uruguay i Jekaterinburg medan Marocko och Iran ställs mot varandra i S:t Petersburg. Största intresset råder dock kring kvällsmatchen i Sotji mellan iberiska rivalerna Portugal och Spanien.
Fakta

Matchguide: Ryssland-Saudiarabien

Vad: Fotbolls-VM, gruppspel, grupp A.

Avspark: I dag 17.00, Moskva.

Tv/radio: SVT1 17.00, P4 17.00.

Preliminära lag:

Ryssland (4–2–3–1): 1 Igor Akinfejev–23 Igor Smolnikov, 4 Sergej Ignasjevitj, 3 Ilja Kutepov, 18 Jurij Zjirkov–11 Roman Zobnin, 8 Jurij Gazinskij–17 Aleksandr Golovin, 9 Alan Dzagojev, 19 Aleksandr Samedov–10 Fjodor Smolov.

Förbundskapten: Stanislav Tjertjesov.

Saudiarabien (4–2–3–1): 1 Abdullah al-Maiouf–13 Yassir al-Shahrani, 3 Usama Hawsawi, 5 Omar Hawsawi, 2 Mansoor al-Harbi–14 Abdullah Otayf, 7 Salman al-Faraj–19 Fahad al-Muwallad, 17 Taisir al-Jassim, 8 Yahya al-Shehri–10 Mohammad al-Sahlawi.

Förbundskapten: Juan Antonio Pizzi.

Domare: Néstor Pitana, Argentina.

Läs alla artiklar om: Fotbolls-VM 2018: Grupp A
Gå till toppen