Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.

Mytomspunne knarkbaronen Frank Lucas är död

Han gjorde sig ökänd som drogbaronen som smugglade heroin till USA via likkistor från Vietnam under kriget, och hans tvivelaktiga metoder förevigades i Ridley Scotts ”American Gangster”. Nu har Frank Lucas avlidit, 88 år gammal.

Frank Lucas gjorde sig ökänd som New Yorks störste drogbaron under 1960- och 70-talet. Nu har han avlidit, 88 år gammal. Arkivbild.Bild: Jim Cooper/AP/TT
Under slutet av 1960-talet och inledningen av 70-talet klättrade plötsligt Frank Lucas upp till toppen av New Yorks knarkscen.
Med sin vulgära stil, bland annat en chinchilla-rock i miljonklassen, gled han runt på olika evenemang och påkallade uppmärksamhet. Förmögenheten hade han gjort sig genom knarksmuggling.
– Jag köpte Harlem, jag ägde Harlem och jag styrde Harlem, skröt Lucas i en intervju enligt tidningen Rolling Stone.
Enligt egen utsago var det Frank Lucas besynnerliga knarksmugglingsmetod som skapade hans förmögenhet.
Genom att smuggla heroin från Sydostasien, via kistor med döda soldater från Vietnamkriget, undkom han både polisens och maffians uppmärksamhet, och kunde stoppa vinsten i egen ficka.
– Vem fan tittar i en död soldats kista, sade Lucas om metoden till magasinet New York i början av 2000-talet.
Lucas hävdade att smugglingen genererade en miljon dollar om dagen i vinst.
Uppgifterna om kistsmugglingen har ifrågasatts under åren, men förevigades 2007 i Ridley Scotts ”American Gangster”, där Denzel Washington iklär sig rollen som Frank Lucas.
Baronens skrikiga lyxliv skulle dock komma att bli hans fall.
Under en boxningsmatch mellan Muhammad Ali och Joe Frazier på Madison Square Garden – även kallad ”The fight of the century” – dök Lucas upp med de dyraste biljetterna, iklädd sin ovan nämnda miljonrock, vilket gjorde att polisen fick upp ögonen för honom.
Vem var mannen som satt med kändisarna, och vart kom pengarna ifrån?
Narkotikapolisen började gräva i Frank Lucas ärenden, och 1975 fick det lyxiga knarklivet ett slut. Lucas dömdes till 70 år bakom lås och bom, men släpptes redan efter sex år sedan han hjälpt polisen med ett flertal narkotikarelaterade gripanden.
Tre år senare åkte Lucas fast igen i ett drogrelaterat ärende. Den här gången blev straffet sju år.
Under årtiondena som gått fram till i dag har Lucas fått något av en stjärnstatus, trots sin kriminella bana. Något han själv kommenterar i New York-artikeln från år 2000.
– Allt du behöver veta är att jag sitter här och pratar med dig, när jag kunde och borde ha varit död och begravd hundra gånger om. Vet du varför? För att folk gillar mig. Folk gillar skiten ur mig, sade han.
Frank Lucas kunde dock inte ducka för sin ålder. I veckan somnade han in, 88 år gammal, uppger brorsonen Aldwan Lassiter för Rolling Stone.
Rättad: I en tidigare version angavs felaktig källhänvisning till första, andra samt sista citatet.
Fakta

Frank Lucas

Född 1930 i North Carolina, USA. Flyttade senare till Harlem i New York, där han gjorde sig en förmögenhet som knarksmugglare. Hans metod, att smuggla heroin i döda Vietnamsoldaters kistor, förevigades i Ridley Scotts "American gangster" från 2007, med Denzel Washington i rollen som Frank Lucas.

Dömdes 1975 till 70 års fängelse, men släpptes villkorligt redan efter några år efter att han hjälpt polisens med flera viktiga gripanden.

Avled den 30 maj 2019, 88 år gammal.

Gå till toppen