Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.

”Vill vinna turneringen för Messi”

Lionel Messi har inte lyst i Copa América-fotbollen. Ändå gör han jobbet som kan vara skillnaden för Argentina, menar förbundskaptenen Lionel Scaloni. – Han är vår fanbärare, säger Scaloni inför nattens semifinal mot Brasilien.

Lionel Messi. Arkivbild.Bild: Edison Vara/AP/TT
Lionel Messi är van vid att briljera i Barcelona, men i de sydamerikanska mästerskapen, Copa América, har det gått tyngre. Världsstjärnan har ”bara” gjort ett mål på fyra matcher hittills i årets turnering och har haft svårt att sätta sina lagkamrater i bra lägen. Men förbundskapten Lionel Scaloni är inte orolig.
Han menar att Messi ruckat lite på sin spelstil men att 32-åringen tillför minst lika mycket i rollen som arbetshäst.
– Vi är vana vid att se honom göra tre mål i varje match och dribbla förbi fem spelare, men här blir det lite annorlunda och vi är mer än nöjda med jobbet han lägger ner, säger Scaloni inför semifinalen mot Brasilien natten till onsdag svensk tid.
– Han har anammat arbetsbördan, han är vår fanbärare, fortsätter Scaloni.
Messi hotade att lämna landslaget efter finalförlusten mot Chile i Copa América 2016 och tog en paus från laget efter VM i fjol, innan han återvände i mars.
Scaloni menar att Messis närvaro har gett ny energi åt resten av laget.
– De älskar honom så mycket att de ibland säger att de vill vinna turneringen bara för honom. Världens bästa spelare genom tiderna saknar en trofé med Argentina, men vi vill alla vinna, inte bara han.
Scaloni har möblerat om i laget under turneringens gång, men verkade hitta ett framgångsrikt recept i 2–0-segern i kvartsfinalen mot Venezuela där Lautaro Martinez och Sergio Agüero gjorde Messi sällskap framåt.
Förbundskaptenen, som aldrig hade varit huvudtränare för ett lag innan han tog över Argentinas landslag i augusti i fjol, bekräftar att Agüero kommer få starta på nytt men att han ännu inte spikat startelvan till semifinalen, där de har en tuff nöt att knäcka.
Argentina förlorade två raka Copa América-finaler mot Braslien 2004 och 2007 och har inte lyckats slå sin rival i en tävlingsmatch sedan VM-kvalet 2005.
– Brasilien ser väldigt starkt ut, de har spelat tillsammans länge, säger Scaloni.
– Vi tror på oss själva, men de har hemmaplan, spelar sitt Copa América och siffrorna talar för sig själva.
Gå till toppen