Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.

Riskfyllt när ebola nått miljonstad

Oron växer när ebolan i Kongo-Kinshasa nått miljonstaden Goma – en utveckling av ebolautbrottet som hjälparbetare länge fruktat. I den folktäta staden hotar den farliga smittan att få fart. Samtidigt räds sjukvårdspersonalen sedan två av dem har mördats.

Nu har det som hjälpinsatsen fruktat hänt – ebolautbrottet har spridit sig till miljonstaden Goma i Kongo-Kinshasa nära gränsen mot Rwanda. Över 1600 människor har hittills dött i utbrottet. Bilden är tagen i Beni, 13 juli 2019.Bild: Jerome Delay/AP/TT
I maj började smittspridningen efter ebolautbrottet i Kongo-Kinshasa – det näst dödligaste utbrottet av sjukdomen hittills – att öka i tempo. Hjälparbetare och medicinsk personal på plats varnade för vad som skulle kunna hända om smittan nådde Goma, huvudstaden i den konfliktdrabbade provinsen Nordkivu där många av fallen konstaterats.
Nu har det hänt. Än så länge har bara en person i Goma diagnosticerats med den mycket smittsamma blödarfebern, en pastor som troligtvis blivit smittad i en stad 30 mil bort och som avled i början av veckan.
– Jag kan tyvärr bekräfta att patienten dött, säger guvernör Carly Nzanzu, under tisdagen rapporterar AFP.
Enligt Världshälsoorganisationen (WHO) skulle utvecklingen kunna vara en ny, farlig vändpunkt i ebolautbrottet, som nu dödat 1 655 människor. I miljonstaden Goma lever människor lever tätare inpå varandra än på landsbygden och anonymiteten kan göra det svårt att spåra smitta. Staden ligger också vid gränsen mot Rwanda där många rör sig fram och tillbaka. Den har också en internationell flygplats och ett färjeläge vid Kivusjön.
– Det här höjer risken till en ny nivå, helt klart, säger Melissa McRae, biträdande medicinsk chef för Läkare utan gränser (MSF) i Amsterdam, till TT.
– I en stor stad som Goma är risken att smittade personer interagerar med många andra mycket större.
WHO kommer under tisdagen att hålla ett krismöte där man ska fatta beslut om epidemin nu ska förklaras som en nödsituation av internationell karaktär. Ett sådant beslut skulle bland annat göra att utbrottet hanteras på en annan nivå i FN och möjligheterna att agera blir större. Argumenten mot ett sådant beslut är att det kan leda till restriktioner på resor och handel, som kan skada länder och regioner men också försvåra för organisationer som MSF att föra in personal och material. Tre gånger tidigare har WHO beslutat att utbrottet inte är en nödsituation av internationell karaktär.
– Vi är väldigt glada att WHO tar upp frågan igen. Vi behöver ändra vår strategi för att kunna få kontroll över det här utbrottet och få till bättre internationellt samarbete, säger Melissa McRae.
Ebolabekämpningen i Kongo-Kinshasa har försvårats av de väpnade konflikter som pågår i området. Konflikterna har bidragit till att invånarna blivit osäkra på vem de egentligen kan lita på. I vissa fall har sjukvårdspersonal fått ta hjälp av militär för att ta sig till smittoområden, vilket ökat förvirringen. Väpnade grupper har attackerat sjukhus som tvingats evakuera patienter och personal.
Sedan januari har det skett nästan 200 attacker mot personal och sjukvårdsinrättningar. Den gångna helgen mördades två personer som arbetade med att sprida information om sjukdomen.
– De som arbetar med insatsen är oroliga, speciellt de som arbetar i konfliktområden. Men de fortsätter att komma till jobbet, säger Melissa McRae.
MSF bygger nu ett ebolasjukhus i Goma med upp till 76 platser. Förutom det assisterar man Kongo-Kinshasas hälsomyndighet med smittoövervakning i miljonstaden och med att spåra smittovägarna från ebolafallet. där de som träffat den avlidne pastorn erbjuds att vaccinera sig. Ebolavaccinet, som fortfarande är på teststadiet, fungerar även om man vaccineras efter att man varit i kontakt med en smittokälla.
Fakta

Ebolautbrottet i Kongo-Kinshasa

Ebolautbrottet i östra Kongo-Kinshasa konstaterades i augusti 2018. Det var den tionde gången sedan 1976 som ebola upptäcktes i landet.

Fram till mitten av maj 2019 hade mellan 1 100 och 1 200 människor dött. Nu är siffran uppe i 1 655.

Enligt hälsomyndigheten i Kongo-Kinshasa har över 160 000 personer vaccinerats mot ebola.

Ebola är en typ av blödarfeber, allvarliga sjukdomar som drabbar kroppens alla organ. Symptom är bland annat kräkningar, diarré, utslag, lever- och njursvikt samt blödningar i huden och de inre organen.

Viruset smittar genom direktkontakt med kroppsvätskor som blod, svett och kräkningar. En person måste ha symptom för att vara smittsam, men ett lik kan också sprida smitta.

Under den värsta ebolaepidemin hittills, 2013–2016, dog över 11 000 människor i Västafrika, främst i länderna Guinea, Liberia och Sierra Leone.

Det är fortfarande inte klarlagt var viruset håller sig gömt mellan utbrotten. Fladdermöss är en tänkbar reservoar för smittan.

Källor: Folkhälsomyndigheten, Läkare utan gränser, regeringen, AFP.

Gå till toppen